蔬菜冷链:延缓“衰老”神器

2018-11-08 09:11:08来源:江南晚报

蔬菜采收后不再只是简单粗放地加点冰块就打包运走,而是先给它们进行降温、洗澡、吹干等一系列的预处理后,再精心“梳妆打扮”一番送去各大精品超市。面对越来越“热”的精包装蔬菜市场,作为本土最早进入外资精品超市的蔬菜合作社,眼下万寿河蔬菜合作社正在酝酿一场蔬菜采后处理系统的“升级革命”。业内人士认为,这也是大势所趋,未来果蔬采后冷链体系将逐渐成为农企的“标配”。

[现状]蔬菜市场呼唤加快冷链体系建设

无论对消费者,还是对蔬菜批发商、菜贩来说,最关心的莫过于蔬菜的“新鲜度”了。为了保鲜,蔬菜从地里采收后大多采用的还是加块冰或是装冰瓶的“土办法”。一位从事了20多年蔬菜批发的经营户告诉记者,如进入锡城填补本地菜缺口的高原菜,远在千里之外的高原菜农在当地收完菜进冷库预冷后,需要包上棉被、放入冰块经30个小时运输到达无锡。他表示,除了天气因素外,采收下来的蔬菜本身就会发热,有些装菜的箱子也容易发热,所以蔬菜采收经过称重后装大车时都要加冰块、冰瓶降温。为了在长途运输中保持蔬菜新鲜,他们在装车时,每堆一层蔬菜就会夹上一层冰块。运输途中,冰块可一直让蔬菜保持在22℃左右。如此一来,锡城市民即使在高温天也能吃到新鲜的蔬菜。

“一斤蔬菜要增加好几毛的成本。”这个经营户说,批发商将蔬菜运送到各地批发市场的过程中,则通常采用卡车加棉被和冰冻矿泉水瓶的运输方法,将蔬菜送达目的地,其中每斤蔬菜要增加好几毛的冷藏保鲜成本。而到了蔬菜市场后,菜贩子还要继续采取冷冻保鲜措施。朝阳农产品大市场一个蔬菜经营户告诉记者,在七八月份最热的天,市场里随处可见菜贩子一个劲儿地把冰块劈开、敲成粉,洒在菜上用于保鲜。

一业内人士告诉记者,蔬菜采后的主要特点是新陈代谢旺盛,呼吸强度和蒸腾量极高,货架期(上货架销售的时间)短。因此,蔬菜采后应立即预冷、除去田间热、降低品温、保证蔬菜新鲜品质,同时在适宜的低温条件下进行冷链运输、销售及配送,以延长产品货架期。而采用冷链体系新技术对果蔬采后进行标准化处理,能够有效降低产品的采后损失,延缓其“衰老”,保证商家提供给消费者最优的商品品质。

[背景]精品蔬菜市场销售连续两年翻番

作为无锡首批引入“采后冷链体系”的蔬菜合作社,位于惠山区精细蔬菜产业园的万寿河蔬菜专业合作社负责人郜士团坦言,四五年前他们根本不懂蔬菜保鲜技术,更没见过什么是蔬菜采后处理系统。“那时候,我们用的就是土办法。”他告诉记者,自己种了将近30年的地,是地地道道的农民。以前只知道埋头种菜,成熟后就采收,“简单粗暴”地打包装袋运走。后来,随着消费者对蔬菜新鲜度要求的提高,天气比较热的时候会加冰块和盖棉被。而真正对“采后冷链体系”有概念还是在2015年前后。

4年前,该合作社依靠产业园区推进的以蔬菜绿色防控示范区为主要叶菜产业链的集成技术,通过叶菜产业链的健全与合理运作,生产的蔬菜质量逐渐得到市场认可。加上不断开发种植的新品种,为该合作社带来了源源不断的精品超市订单。与此同时,该合作社瞄准了精包装蔬菜市场,准备进军精品超市。

当时,面对精品蔬菜这一新生事物,无锡消费者还是抱着试一试的心态少量购买,作为本土合作社,万寿河同样也是摸着石头过河。“种植技术上我们没问题,关键就难在蔬菜采收后的预处理环节。”郜士团坦言,那时候无锡的精品超市的蔬菜货架大多被“上海菜”占据,几乎看不到地产蔬菜的身影。经过一番市场调研,他们发现这些“上海菜”之所以比“无锡菜”看起来更新鲜的“秘诀”,就是胜在有较完善的采后处理系统。为此,在当时“囊中羞涩”的境况下,他们依然投入“巨资”购置了风干机。“蔬菜保鲜度得到了明显提升。”他说,通过人工清洗后再进行风干,蔬菜的货架期可以保证在两天左右。

通过这几年市场的培育和经验的积累,如今这个精品蔬菜客群正不断扩展。“起初一个客户只有三五百元的日交易额,如今已达六七千元。”郜士团表示,年轻人是精品蔬菜消费主力军,相比农贸市场的顾客,这个群体通常更愿意到超市买菜。“顾客网上下个单,我们把货直接发到超市,他们下班后直接去超市里取货就行了。”他说,如今工作节奏快,年轻的上班族们对这种经过预处理的精包装蔬菜十分欢迎,买回去后不用再择菜,稍微洗一洗就可以下锅了,非常方便。郜士团透露说,精品蔬菜销售量每年呈现出平均30%以上的增幅,特别是去年、今年的增长速度十分惊人,基本上都翻了一番。

[对策]完善采后处理系统

增强竞争力

“在精品蔬菜市场不断扩大的同时,竞争对手越来越多,消费者的需求也不断提高,要想拓宽渠道扩大市场份额,蔬菜采后处理系统的提档升级刻不容缓。”一业内人士表示,进入商超销售的精品蔬菜品质好不好,除了种植环节得加强品质把控外,主要看冷链体系的建设是否到位。万寿河蔬菜合作社种出来的菜虽然品质不错,但因为采后处理系统的不完善,如缺少预冷设备、清洗设备等,其生产的精品蔬菜货架期太短,难以和部分“上海产”精品蔬菜抗衡。这些菜都是经过了预冷、清洗等预处理后再上架的,货架期比普通蔬菜更长,无形中增加了其产品竞争力。

郜士团表示,目前该合作社的采后系统仅有一台风干机“挑大梁”,其余环节基本靠人工操作。在缺乏设备的情况下,为了实现“精包装”,合作社的蔬菜只能靠人工清洗,蔬菜叶片之间容易磨损,损耗率很大,颜值也有所影响。他透露说,目前万寿河在无锡精包装蔬菜的市场份额已从几年前的两三成提升至五成左右。但是要想稳固江湖地位,必须要舍得在冷链体系建设上投入。他表示,咬咬牙决定“投入巨资”,不日将引入最新的蔬菜采后预冷技术,可大大完善冷链体系,不仅能延缓蔬菜的“衰老”,废菜、烂菜等可以进行集中回收处理,减少城市垃圾。先期将添置一台气泡式臭氧清洗机,既可延长产品货架期,也可降低超市的损耗。同时,还将投入20多万元新增真空预冷机,预计明年4月启用。这套设备主要用于叶菜预冷,通过预冷迅速去除蔬菜产品田间热,使蔬菜立即进入休眠状态,可有效延长货架期2-3天。真空预冷机的日处理量为0.5吨,每次处理时间为20-45分钟。而延长货架期,也就意味着减轻超市的损耗,增加产品竞争力。

郜士团还透露说,明年4月还要投入10余万元上一台自动包装机,届时合作社的人力成本也将大大降低。目前包菜的工人每月工资3000-3500元,日工资达100多元。“一台包装机可以抵3个工人。”到明年4月后,合作社采收上来的蔬菜将经过预冷、清洗、风干、分拣以及包装等多个冷链加工环节后,再出库送往各大精品超市。

(晚报记者 袁晓岚)

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